La compra de un sistema de grúa puente es una inversión a largo plazo que puede mejorar drásticamente las operaciones, optimizar la producción y aumentar la seguridad de los trabajadores. La selección del mejor sistema para su aplicación e instalación le permitirá ahorrar dinero en el futuro. Sin embargo, elegir la grúa adecuada puede resultar abrumador y confuso. Hay muchos factores a considerar, pero podemos hacer que ese proceso sea un poco más fácil al proporcionar información crítica que lo ayudará a tomar la decisión correcta y la mejor inversión posible.

Es importante considerar qué tipos de puentes grúa están disponibles y familiarizarse con ellos. Hay cuatro tipos principales de puentes grúa: grúas pórtico, grúas monorraíl, grúas puente para estaciones de trabajo y grúas giratorias. Saber qué hace cada tipo de grúa y cómo está diseñado le ayudará a seleccionar el sistema adecuado para su aplicación.

Para ayudarlo a desarrollar un análisis detallado de su aplicación y necesidades de manejo de materiales, hemos dividido la categoría de la aplicación en cinco partes: capacidad y clasificación de servicio, componentes estructurales, componentes mecánicos y eléctricos, controles de motor y controles de operador.

  1. Calificación de capacidad y servicio

La capacidad nominal de carga es el peso máximo de carga que puede soportar una grúa. Es importante tener en cuenta la capacidad de carga y la frecuencia de funcionamiento. Operar una grúa por encima de su capacidad de carga nominal es extremadamente peligroso y puede causar serios daños a su nuevo sistema. Asegúrese de que los requisitos de peso máximo de su aplicación sean menores que la capacidad de carga nominal de la grúa. Conocer esta información también lo ayudará a identificar la clasificación de calificación de servicio correcta para su nueva grúa.

La CMAA ofrece seis clases de calificación de servicio diferentes. Cada calificación de servicio se utiliza para describir el tipo de servicio realizado y la frecuencia de uso. La calificación de servicio ayuda a los usuarios a seleccionar una grúa diseñada para su aplicación particular. Estas clases se enumeran desde el servicio Clase A, servicio de reserva o poco frecuente para instalación y mantenimiento, hasta el servicio Clase F, servicio continuo y severo para grúas capaces de manejar cargas que se acercan a la capacidad nominal diariamente. Las grúas están diseñadas específicamente para clasificaciones de servicio particulares, y el uso de una grúa con una clasificación de servicio más baja que la que requiere su aplicación no es seguro y podría resultar en daños graves a su sistema o propiedad.

  1. Componentes estructurales

La mayoría de las grúas puente están hechas de placas de acero soldadas o secciones de aluminio. Cuanto más acero, más pesada es la grúa. Considere la clasificación de su servicio y compárelo con el tipo de grúa que le interesa comprar. Las grúas pórtico Spanco Serie A, por ejemplo, pueden ser de acero o aluminio. Mientras que las grúas pórtico de aluminio están diseñadas para aplicaciones livianas y portabilidad total, una grúa pórtico de acero proporcionará una capacidad de carga más alta y está diseñada para aplicaciones más pesadas. Comprender estas opciones lo ayudará a tomar la mejor decisión para su operación y a controlar algunos de los elementos estructurales que afectan el peso de la grúa y su costo.

  1. Componentes mecánicos y eléctricos

Las grúas aéreas en general brindan una variedad de opciones más allá del diseño y la estructura. Elegir las mejores opciones mecánicas y eléctricas puede ser una tarea abrumadora sin el enfoque correcto. Pero, si primero considera las necesidades de su aplicación e instalación, puede eliminar parte de esa confusión. Existen múltiples opciones de componentes mecánicos y eléctricos para cada tipo de puente grúa que fabricamos. Saber qué hace cada componente y cómo afectará a su aplicación particular le ayudará a decidir qué opciones son necesarias.

En algunos casos, es posible que descubra que su aplicación requiere algo que simplemente no funciona en sus instalaciones. Por ejemplo, una grúa puente telescópica es una opción viable para aplicaciones que requieren un alcance extendido, especialmente cuando hay muchas obstrucciones en o alrededor de su área de trabajo. El puente telescópico se desplaza por debajo de la vía del puente, lo que proporciona un mayor alcance y la capacidad de moverse más allá de una columna de soporte o debajo de un entrepiso.

Si su operación requiere un sistema que pueda transportar materiales fácilmente de un área de trabajo a otra, puede aprovechar la flexibilidad de su sistema utilizando una grúa puente de capacidad mixta. El uso de pistas de mayor capacidad con varios puentes de menor capacidad aumenta su cobertura y proporciona un sistema más versátil. Dependiendo de su aplicación, agregar o modificar componentes mecánicos puede significar la diferencia entre un sistema incorrecto y un sistema altamente efectivo. Definir las necesidades y limitaciones de su aplicación e instalación le dará la oportunidad de elegir un sistema con los componentes adecuados.

Dependiendo de su operación, los componentes eléctricos también pueden contribuir a la eficiencia general de su nuevo sistema de grúa. Para aplicaciones e instalaciones que requieren que los trabajadores muevan materiales dentro y fuera de áreas de difícil acceso y alrededor de obstáculos, agregar un tractor para motorizar el puente o el carro de elevación es extremadamente útil. Si su aplicación requiere que los trabajadores levanten y transporten maquinaria pesada, puede motorizar la rotación de su pluma para facilitar el uso y aumentar la eficiencia. Para aplicaciones de ensamblaje que requieren que los trabajadores muevan materiales a lo largo de un camino fijo, un pórtico montado en riel eléctrico puede ser la mejor solución. El montaje en riel asegura que la grúa se mueva a lo largo de su ruta fija, y agregar el componente eléctrico proporciona un desplazamiento motorizado para facilitar el uso y aumentar la productividad.

  1. Controles del motor y controles del operador

Otra opción notable a considerar al elegir el sistema adecuado para su operación es el uso de controles de motor. Los sistemas de control eléctrico le permiten manipular los movimientos del puente y el carro para una mayor precisión y una elevación segura y controlada. Estos componentes también influyen en el costo de la grúa, por lo que es crucial elegir la mejor opción para su operación. Si decide comprar un sistema motorizado, pregunte a su proveedor si ofrecen control de velocidad. Un variador de frecuencia, por ejemplo, es un variador de velocidad que se utiliza para controlar la velocidad y el par del motor variando la frecuencia y el voltaje de entrada del motor. VFD proporciona una aceleración y desaceleración amortiguadas, lo cual es especialmente importante cuando se manejan cargas frágiles o de gran tamaño. 

Los sistemas de control del operador también afectan el diseño de la grúa. Estos componentes aumentan en gran medida la seguridad de los trabajadores y mejoran la eficiencia. Los controles del operador son como un control remoto de TV para su grúa, lo que permite a los trabajadores controlar el sistema electrónicamente. Esto es particularmente útil para aplicaciones que requieren que los trabajadores realicen múltiples tareas de manera segura o a distancia. Por ejemplo, una estación colgante con botón pulsador festoneado permite al operador de la grúa estar a cierta distancia, o trabajar en varias estaciones, y seguir controlando el polipasto y el desplazamiento de la carga. Este es un componente importante para los sistemas motorizados que se montan en condiciones peligrosas o en un área inaccesible.

EVALÚE SU INSTALACIÓN

Junto a su aplicación, el espacio y el tamaño de su instalación es el factor más importante que debe considerar al seleccionar la grúa adecuada. Estos parámetros incluyen el tamaño del edificio, las necesidades de instalación, las posibles obstrucciones (incluidos los equipos y maquinaria preexistentes), los requisitos de espacio libre y el entorno operativo.

  1. Tamaño del edificio y alcance de la grúa

Para empezar, piense en el tamaño de su instalación y cómo podría afectar potencialmente la instalación de su nueva grúa. Su proveedor necesitará conocer la longitud y el ancho de su instalación o área de trabajo. También es importante tener en cuenta las obstrucciones aéreas o las restricciones de altura. OSHA requiere un espacio libre mínimo de tres pulgadas sobre la cabeza y dos pulgadas lateralmente entre la grúa y cualquier obstrucción. Además, si tiene una restricción de altura, su proveedor puede recomendar opciones para su nuevo sistema para aumentar de manera segura la altura de la horquilla del carro. La altura de la horquilla del carro, que es la distancia desde el piso hasta la parte inferior de la horquilla del carro, impacta directamente en la altura del gancho y eso podría limitar la eficiencia general de su sistema. Por ejemplo, La instalación de un puente de doble viga en una grúa puente puede ayudar a aumentar la altura de la horquilla del carro cuando la altura total en sus instalaciones está restringida. Conocer esta información le ayudará a seleccionar un diseño de grúa óptimo para su operación e instalación.

También es importante tener en cuenta el alcance de la grúa que requiere su aplicación. El tramo de la viga aérea es esencial para determinar el tamaño de la grúa. Esta podría ser la longitud total de su taller, o para talleres sin vigas de pista adjuntas, un sistema de suspensión inferior puede ser ideal. Su aplicación puede requerir una grúa pórtico que se pueda transportar a áreas de trabajo específicas. Es posible que la grúa perfecta para su aplicación no funcione para sus instalaciones, por lo que es importante tener en cuenta ambos factores. Conocer las necesidades de su instalación es fundamental para seleccionar la mejor solución de manipulación de materiales al precio adecuado.

  1. Obstrucciones

Las obstrucciones en sus instalaciones pueden afectar directamente su aplicación si limitan la movilidad o la instalación de la grúa. Es una buena idea caminar alrededor de su instalación o espacio de trabajo y tomar nota de cualquier obstrucción en el techo, pared o columna que pueda prohibir el uso de un sistema montado en el techo o en la pared. Dado que OSHA exige un espacio libre superior de tres pulgadas y un espacio libre lateral de dos pulgadas, los equipos o maquinaria grandes, vigas, columnas y soportes pueden obstruir la instalación y el uso seguros de ciertas grúas. Conocer las posibles obstrucciones le permitirá considerar todas sus opciones de montaje e instalación y comprar una grúa puente que funcione para su operación y configuración.

También es importante tener en cuenta qué tipo de cobertura requiere su aplicación y si su instalación admitirá o no un sistema en particular. Si necesita una cobertura circular o si está considerando una grúa giratoria, por ejemplo, ¿necesita 360 grados o 200 grados de rotación para hacer el trabajo? Una grúa giratoria proporcionará una cobertura circular, pero si la cobertura es de 360 ​​o 200 grados depende del montaje y la instalación. Esto puede resultar complicado en algunas situaciones en las que la aplicación y la instalación tienen necesidades opuestas. Por ejemplo, una aplicación puede requerir 360 grados de cobertura, pero la instalación solo puede admitir un sistema montado en la pared. Las grúas giratorias montadas en la pared solo proporcionan 200 grados de rotación. Pero, en algunos casos, la grúa giratoria montada en la pared puede montarse en una columna para proporcionar una rotación de 360 ​​grados.

  1. Instalación y montaje

Al considerar qué tipo de instalación o dispositivo de montaje usar, también es importante considerar las vigas de la pista, los soportes de las columnas y el entorno general donde se instalará o ensamblará la grúa. Estos factores influirán directamente en el sistema que elija instalar y dónde y cómo lo instale. Cada tipo particular de puente grúa se presta a varias opciones de instalación, lo que hace que el montaje y la instalación sean una parte importante de su proceso de toma de decisiones.

Considere si su aplicación e instalación requieren o no un sistema portátil que se pueda transportar fácilmente de una parte de su instalación a otra. Las grúas pórtico, por ejemplo, no requieren ninguna instalación, a menos que estén montadas sobre rieles. Esto los hace ideales para instalaciones alquiladas o para futuros cambios en el flujo de trabajo. La mayoría de las grúas pórtico son fáciles y rápidas de montar y desmontar, por lo que el transporte no es un problema.

Si la portabilidad no es un problema, existen múltiples opciones para instalar un sistema de grúa aérea permanente. Una grúa giratoria independiente, por ejemplo, requiere una base particular y un amplio espacio para un montaje seguro. La mayoría de los brazos independientes ofrecen múltiples opciones de montaje según las necesidades de su instalación. Por otro lado, los sistemas montados en el techo y en la pared no requieren espacio en el piso ni cimientos especiales, y los sistemas montados en la pared se pliegan rápidamente y se retiran rápidamente para las grúas aéreas grandes.

El ensamblaje e instalación de su grúa aérea también puede requerir equipo específico y, en la mayoría de los casos, es posible que un ingeniero o una persona calificada deba verificar el soporte estructural de su instalación. Una grúa puente para estación de trabajo montada en el techo, por ejemplo, puede no ser una opción viable en un edificio sin el soporte adecuado. Es crucial que estos sistemas sean ensamblados e instalados por una persona calificada que pueda evaluar adecuadamente las vigas o armaduras del techo existentes. Algunos sistemas, como las grúas puente montadas en el techo, también requieren una carretilla elevadora para elevar el puente y colocarlo en las vías una vez ensamblado. Por eso es tan importante considerar no solo las necesidades de su aplicación, sino también las necesidades de sus instalaciones.

  1. Inspección y mantenimiento

De acuerdo con las especificaciones y estándares de CMAA, una vez que haya seleccionado e instalado una grúa puente, el propietario es responsable de varios otros factores atribuidos a su uso y mantenimiento adecuados. Discuta los requisitos de mantenimiento con su proveedor antes de comprar un sistema para asegurarse de que conoce sus responsabilidades. Los requisitos de mantenimiento variarán según el tipo de equipo de elevación instalado.

Las normas de OSHA (OSHA 1910.179) requieren inspecciones de la grúa a intervalos establecidos según la clasificación de servicio de la grúa (descrita anteriormente). Una grúa con una clasificación de servicio de Clase C: un servicio moderado, por ejemplo, requiere una inspección anual de OSHA y un programa de mantenimiento preventivo bimensual.

Es posible que se requieran inspecciones adicionales según las horas de operación, el entorno y la severidad del servicio. También existen requisitos de inspección adicionales establecidos por ANSI (B30.2, B30.11 y B30.17) y, a menudo, el fabricante de su grúa describirá su propio conjunto de pautas. Una vez que su grúa ha sido instalada y probada correctamente, es esencial desarrollar y seguir un estricto programa de mantenimiento e inspección para garantizar la satisfacción a largo plazo con su inversión en manejo de materiales.

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